Ciencia de la larga — y exitosa: buscar donde vive memoria | Descubre la revista

Marilyn ?Monroe y Jane Russell aparecieron Chinese Theatre ?to de ?outside Grauman’s escribir sus nombres y dejar improntas ?of sus manos y tacones altos en el hormigón ?wet. Abajo sobre sus rodillas, ?supported por una almohada cubierta de terciopelo para sus codos, escribieron a “Señores ?Prefer rubias” en bucle guión, seguido de sus firmas y la fecha, 26/06/53. Pero ¿cómo los viendo la ?events de ese día administrar imprimir una traza de memoria, aguafuerte los detalles con las neuronas y sinapsis en el cemento blando del cerebro? ¿Dónde y cómo se escriben esos recuerdos, y cuál es el alfabeto molecular que enuncia los recuerdos ?rich de color, olor y sonido?

Después de más de un siglo de búsqueda, recientemente se encontró una respuesta, curiosamente, de tan sólo ocho kilómetros de Grauman. Aunque no se encuentra en cualquier mapa turístico, la escena del descubrimiento puede llegar fácilmente desde Hollywood Boulevard por Occidente encabezado en Sunset al campus de UCLA. Allí, en medio de uno de los grupos más densas de instalaciones de investigación de neurociencia en el mundo, destaca la neurociencia Gonda (Goldschmied) y centro de investigación genética. Y sentado en una mesa en el restaurante de primer piso del edificio, la sinapsis de Café, es el neurocientífico que ha llegado más cerca que nadie jamás pensó posible para encontrar el lugar donde se escriben los recuerdos en el cerebro.

Ese lugar, el sustrato físico de una memoria particular, ha sido conocido en la investigación del cerebro como un engrama. Décadas de dogma científico afirmaron que engrams existen sólo vastas webs de conexiones, no en un lugar determinado sino en redes neuronales distribuidas ampliamente que atraviesa el cerebro. Sin embargo una serie de pioneros estudios han demostrado que es posible atraer recuerdos específicos en particulares neuronas, al menos en ratones. Si esas neuronas son muertas o inactivadas temporalmente, los recuerdos se desvanecen. Si las neuronas se reactivaron, devolución los recuerdos. Estos mismos estudios también han comenzado a explicar cómo y por qué el cerebro asigna cada memoria a un determinado grupo de células y cómo les une y organiza — física significa que el olor de una madeleine, el legendario confección secuencia de memoria de que provocó Marcel Proust, conduce al recuerdo de cosas pasadas.

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“Es increíble,” dice el neurobiólogo Alcino Silva, codirectora de la UCLA, el Centro Integrativo para el aprendizaje y la memoria. “Durante los últimos cien años, los científicos han estado buscando el engrama en el cerebro. Nosotros ahora hemos llegado al punto de que sabemos lo suficiente sobre la memoria y cómo se forman a recuerdos que realmente podemos encontrar el engrama, y por encontrarlo, podemos manipular.

La obra recuerda la película Eternal Sunshine of the Spotless Mind. Pero a diferencia de la película, en la que los personajes interpretados por Jim Carrey y Kate Winslet tienen sus recuerdos de otros totalmente borrada, Silva y otros investigadores involucrados en la manipulación de los engrams no creo que pueden limpiar todos los bits de memoria, sólo determinadas partes. Dirigidas a la amígdala, la región en forma de almendra en todos los mamíferos se almacenan recuerdos de miedo, Silva y sus colegas han demostrado que pueden eliminar en gran medida temeroso ante un ratón un tono que el animal previamente había aprendido a asociar con un estímulo eléctrico desagradable. Si el ratón todavía recuerda haber escuchado el sonido es incierto, pero el animal ya no demostrable recuerda la lección: que este tono particular fue un preludio para obtener zapped.

Las consecuencias de ese hallazgo prometedores para el tratamiento de trastornos de la memoria humana. Por un lado, señala el camino hacia la selección selectiva de las neuronas que contienen memorias de eventos tan traumática que personas están deshabilitadas por ellos. ¿Ese ataque violento que usted no puede conseguir más? Desactivar esas neuronas en la amígdala que están vinculadas a él, y todavía puede recordar el ataque pero ser liberado de la insoportable cortina de miedo. Con 3.5 por ciento de los adultos de U.S. estimados que sufría de trastorno por estrés postraumático (PTSD) en el transcurso de un año determinado, un nuevo tratamiento eficaz marcaría un hito de salud mental.

Mientras que padecen PTSD recuerda demasiado bien, aquellos con la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia sufren el problema opuesto. Y así como Silva y otros engrams estudio han demostrado la capacidad de eliminar recuerdos, también han demostrado que pueden fortalecerlos. Este pasado colega Julio Silva Sheena Josselyn, un neurobiólogo de Hospital de la Universidad de Toronto para niños enfermos, informó que su laboratorio mejora memoria en ratones criados con el equivalente de la enfermedad de Alzheimer. Usando las mismas herramientas eficaces en la creación y depuración, miedo, ella impulsó una región todo cerebro, el hipocampo, conocida por ser crítico para formar recuerdos a largo plazo.

Ofrece lo que él reconoce que es una “especie de ciencia ficción de idea”, Silva se pregunta si los médicos tratar a los pacientes con enfermedad de Alzheimer “podrían dirigir recuerdos a las regiones del cerebro que siguen siendo fuertes. Especialmente en los trastornos neurodegenerativos, tiene partes del cerebro que son sanos y otros que no son. Si encontramos estrategias para embudo recuerdos a aquellas partes que aún están intactas, seamos capaces de ampliar la función más.”

Por upending la antigua noción de una memoria de lo que es, Silva y Josselyn han wrangled una nueva vista de memoria desde el ámbito de la ciencia ficción, donde el engrama individual ha tiempo sido relegado por los científicos como el equivalente neurológico de unicornios y Ovnis.

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