Cómo matemáticas pueden ayudar a salvar una lengua muere | Descubre la revista

Señales de carretera en el deporte de Escocia
los nombres de gaélico escocés por encima de los nombres en inglés.


Ewen Denny / Wikimedia Commons


Aunque la obviedad sobre esquimales tener cien palabras para la nieve es una exageración — tienen unos docena, a lo sumo — idiomas realmente están llenos de rarezas encantadoras que revelan el carácter de una cultura. Dialectos del gaélico escocés, por ejemplo, que tradicionalmente se habla en el altiplano y, posteriormente, en aldeas de pescadores, tienen una gran muchas palabras muy específicos de algas, así como los nombres de cada uno de los componentes de una trampa de conejo y una palabra para un huevo que surge de una gallina sin cáscara.


Lamentablemente para quienes encontrar estos detalles fascinantes, idiomas van extintos en un clip increíble: uno muere cada 14 días — y lingüistas se apresuran alrededor con grabadoras y listas tratando de registrar al menos un fragmento de cada uno antes de ir de la palabra. Como matemático Anne Kandler de las notas del Instituto de Santa Fe, la única manera de que las antiguas lenguas se mantenga alrededor es si poblaciones decidan es algo de valor en ellos, si por razones de patriotismo, patrimonio cultural, o simplemente para atraer a algunos turistas curiosos del lenguaje.


Decir que haya decidido que su idioma vale de mantenimiento. ¿Ahora cómo ir sobre él?


Esta es un área donde los matemáticos pueden ayudar lingüistas. Hace varios años, Kandler y sus colegas decidieron hacer un modelo matemático de los hablantes de un idioma en peligro de extinción, para proporcionar un tipo de entorno de prueba para los programas que fomentan el aprendizaje de las lenguas locales. Eligieron gaélico escocés como un buen caso de prueba, porque hay más de 100 años de datos sobre el número de oradores y su demografía. El lenguaje ha tenido sus altibajos, destacando los repetidos intentos por las autoridades inglesas para extinguir después de la batalla de Culloden y las holguras de Highland. Pero en la última década especialmente, ha habido un movimiento para aumentar el número de hablantes del gaélico, con programas de radio gaélico y meteorológica gaélico — incluso gaélicos grupos de juego para niños.

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El modelo de los matemáticos construidos juntos combina números de todos los aspectos de la vida escocesa para esbozar una imagen de progreso del gaélico. Algunos de los números son obvias: usted debe saber cuántas personas de la población trabaja con hablan sólo gaélico, cuántos hablan sólo inglés y cuántos es bilingües, así como la tasa de pérdida de hablantes del gaélico. Pero también en el modelo son números que representan el prestigio de cada idioma — el pueblo de valor cultural imponen lo hablando — y números que describen el valor económico de una lengua.

Modelo de kandler: estas ecuaciones en derivadas parciales cada uno corresponden
a un grupo de oradores: inglés, gaélico y bilinguals. El stand de variables
para los aspectos de la situación social; C12 y c32, por ejemplo,
son la probabilidad de que los hablantes bilingües se convertirá en monolingües.


Kandler et al.


Ponerlas todas juntas en un sistema de ecuaciones que describen el crecimiento de los tres grupos diferentes: altavoces, altavoces gaélicos y bilinguals inglés — y puede calcular qué insumos son necesarios para una población bilingüe estable a emerger. En 2010, Kandler encontró que utilizando los números más recientes, un total de 860 personas de habla ingleses tendrán que aprender gaélico cada año el número de oradores para mantenerse a la misma. A ella, esto sonaba mucho, pero se congratula de la Agencia Nacional de desarrollo de gaélico: es el número de hablantes bilingües que ya estaban con el objetivo de producir a través de clases y programas, un portavoz dijo a The Scotsman cuando salió estudio de Kandler. Y si más los padres que hablan gaélico iniciar pasando a sus hijos, levantar el número de hablantes de gaélicos, el número de nuevos bilinguals necesarios podría caer a la mitad.


Un nuevo censo documentar hablantes de gaélico escocés fue terminado en 2011. Los números se están analizando ahora y Kandler está esperándote en ascuas a ver lo que muestran.


Modelo de kandler es único en gaélico escocés: Quechua, Chinook, Istria Vlashki y así sucesivamente cada uno tendrá su propia, teniendo en cuenta sus situaciones culturales únicas. Por ejemplo, las lenguas de las tribus Pueblo alrededor de Santa Fe son habladas por tan pocas personas, unos pocos cientos a la mayoría — que según las estimaciones de muchos lingüistas deberían han extinguido hace mucho tiempo. Aún persisten. Sería fascinante saber, a través de la labor futura como de Kandler, qué factores han mantenido tales idiomas vivos, y si sus enseñanzas pueden aplicarse a otros en peligro lenguas.




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