EEG de prueba para identificar el autismo en niños

Recientemente ha aumentado el número de niños diagnosticados con trastorno del espectro autista (TEA) a uno en 100. Nueva investigación publicada en la revista de acceso abierto de BioMed Central BMC Medicine demuestra que el EEG puede distinguir entre los niños con autismo y neurotypical controles. Los niños autistas mostraron una reducción en la conectividad de corto alcance que indica mal funcionamiento de redes locales de cerebro, especialmente en las regiones del hemisferio izquierdo responsables de lenguaje. Sin embargo estos niños habían aumentado la conectividad entre las regiones que estaban más aparte indicando un mecanismo compensatorio.

Autismo se caracteriza por deterioro comunicación, incluyendo el idioma y habilidades sociales y a menudo incluye rigidez de intereses o comportamientos repetitivos, rituales. Mientras que los estudios de MRI han reportado resultados diferentes, mediciones de EEG de actividad cerebral han sido más consistentes.

Investigadores de Harvard Medical School en comparación con las mediciones de EEG de casi 1000 niños con y sin autismo. Los datos fueron recogidos con 24 electrodos sobre el cuero cabelludo de temas despiertos y alertas y resultados ajustados para eventos conocidos para confundir a los resultados del EEG como parpadear, movimiento de cabeza o somnolencia.

Dr. Frank Duffy y Dr Heidelise Als que realizó esta investigación en el Hospital Infantil de Boston ha explicado, “coherencia EEG se utiliza para evaluar la conectividad funcional dentro del cerebro. A través de todos los grupos de edad nos probado, un conjunto de mediciones de coherencia 40 fiable y constantemente se distingue entre los niños con TEA y sus controles.

Los resultados del EEG mostraron diferencias generalizadas en la conectividad cerebral. Específicamente corta distancia coherencia (entre electrodos adyacentes) se redujo en los niños con TEA, especialmente en las regiones frontales izquierdas asociado con el lenguaje. Por el contrario aumentó coherencia de larga distancia, lo que sugiere un mecanismo compensatorio.

Además de las evaluaciones de comportamiento, el uso de pruebas basadas en el EEG puede ayudar a diagnosticar de forma fiable autismo en los niños y puede ayudar a la detección temprana en los bebés, permitiendo terapias más efectivas y estrategias de afrontamiento.

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