El envenenamiento por plomo Cóndor persiste, que impiden la recuperación, según un estudio de CU-UCSC

El Cóndor de California crónica está en peligro por exposición al plomo de municiones y requiere intervención humana constante para la estabilidad de población y crecimiento, según un nuevo estudio liderado por la Universidad de California, Santa Cruz y la participación de la Universidad de Colorado Boulder.

Desde 1982, la población de Cóndor ha aumentado de 22 a aproximadamente 400, pero sólo a través de manejo intensivo, incluida la cría en cautividad, cuidado veterinario y monitoreo. Recuperación del ave ha sido engañosamente exitoso como su principal amenaza–intoxicación por balas de plomo ingeridos como fragmentos de carrion–ha ido en gran medida absoluta, según el estudio.

“Nunca tendremos una población silvestre Cóndor autosuficiente si no resolvemos este problema,” dijo el autor principal Myra Finkelstein, un toxicólogo de investigación en UC Santa Cruz. “Actualmente, cóndores californianos son etiquetadas y monitoreados, atrapados dos veces por año para los exámenes de sangre y cuando es necesario tratamiento para el envenenamiento por plomo en hospitales veterinarios, y todavía mueren de envenenamiento por plomo sobre una base regular.

El Cóndor de California, que una vez numerados en las miles de personas en el oeste de Estados Unidos y México, es el ave más grande de la tierra en América del Norte.

Reintroducciones desde cerca de la extinción del ave en 1982 han llevado a las poblaciones de vuelo libre en Arizona, California y Baja California. Apodado “thunderbird” por los indios americanos, sus impresionantes alas pueden abarcar más de 9 pies. Un tipo de buitre, la cabeza calva de la criatura, permite alimentar sin el lío de carne en canal se adhiera a su plumaje.

El estudio, publicado esta semana en Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, muestra que anualmente desde 1997 hasta 2010, un 20 por ciento de los cóndores de California muestreados sufrieron envenenamiento por plomo y necesitan terapia de quelación, un proceso de desintoxicación de metal que se utiliza también para niños con envenenamiento por plomo. Acumulativamente en el periodo de tiempo, casi la mitad de la población probada fue envenenado por plomo, con muchas aves sufren envenenamiento repetición dentro y a través de los años.

“Exposición de plomo y el envenenamiento de niveles en cóndores seguirán epidemia,” dijo el coautor Dan Doak, dotado de un nuevo Presidente y profesor en el programa de estudios ambientales de CU-Boulder. “A pesar de los esfuerzos actuales para ayudar a la especie, la población salvaje disminuirá nuevamente hacia la extinción en unas décadas a menos que estos esfuerzos insostenibles y muy costosos continúan a perpetuidad.”

Desde 1997 hasta 2010, la prevalencia anual de exposición al plomo–con sangre plomo niveles indicando efectos potencialmente graves, pero–osciló entre 50 y 88 por ciento en los cóndores californianos en estado salvaje. También, los niveles de plomo sangre promedio anual en vuelo libre cóndores de California superen el promedio de pre-lanzamiento cóndores criados en cautividad por al menos tres veces.

Los investigadores no encontrados pruebas que una prohibición parcial sobre el uso de municiones de plomo en hábitats de Cóndor, promulgada en California en 2008, dio lugar a la menor incidencia de exposición al plomo y el envenenamiento. A pesar de que existen alternativas a las balas de plomo, normativas que limitan el uso de municiones de plomo enfrentan dura oposición de organizaciones de caza y grupos de derechos de la pistola, según los investigadores.

El costo estimado de un programa de recuperación del Cóndor promovía incluyendo el U.S. Fish and Wildlife Service es aproximadamente $5 millones por año, según los investigadores.

“Integrar un estudio de los efectos de sustancias químicas tóxicas en animales salvajes individuales en un modelado de impactos de toda población es muy inusual,”, dijo Doak. “Pero los resultados siempre una pieza crítica de nuestros resultados en este estudio”.

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