El misterio del desaparición de polvo | Descubra la revista

Estrellas envuelven en sonido de discos polvorientos, cálido acogedor, y en términos cósmicos, son. Son las incubadoras que planetas como nuestra propia — rocoso y bastante cerca de su sol de padres — es más probable que la forma. En estos discos, es pre-filtrar polvo y pequeños trozos de roca son colisión para convertirse en grandes masas de materia y, en el transcurso de millones de años, planetas. Sin embargo, la teoría está lejos de ser perfecta, y modelos de computadora para simular el proceso de levantar tantas preguntas como respuesta. Los astrónomos últimamente han tratado de remediar que, viendo estrellas envuelto en polvo para cualquier pequeños cambios — quizás un pequeño cambio cantidad starlight haciendo su camino a la tierra — que puede conectar en los modelos para hacerlos encaja la realidad.

Carl Melis, becario postdoctoral en la Universidad de California, San Diego y sus colaboradores eligieron una de las estrellas dustiest vistas — uno que lleva el nombre prosaico TYC 8241 2652 — y planeaba verla durante un buen tiempo. Cuando el equipo tuvo un vistazo en mayo de 2008, a través de uno de los telescopios del Observatorio Gemini en Chile, la estrella apareció todo lo que tenía cuando fue observada por primera vez en 1983. En enero de 2009, tomaron otra mirada. Lo que vieron fue asombroso.

Casi todo el polvo había desaparecido.

Su primer pensamiento fue que debe haber algún error. “Cosas en el espacio no suele evolucionan muy rápidamente,” dice Melis. “Nos referimos a cosas como tener escalas de tiempo astronómicas por una razón. Para tener este tipo de evolución rápida, algo que ocurre en dos años o menos, especialmente en el sistema solar espacial escala…” Bueno, era increíble.

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Seguido de una escena de persecución cósmica — informó en la edición actual de la naturaleza — como el equipo conseguía seis miradas a través de cuatro telescopios separados a lo largo de los próximos años. Enero de 2009, del satélite de la NASA sabia: “el disco fue justo… ido,” Melis dice. Julio de 2010 de sabio: “Todavía gone”. Abril de 2011 de Mauna Kea en Hawai: “el disco parece haber desaparecido”. A continuación, telescopio de Herschel orbitando la Agencia Europea del espacio: “Gone”. Y finalmente, a través de Géminis nuevamente en mayo de 2012: “Realmente gone”.

¿Así lo hizo el polvo dónde? Y ¿por qué es tan deprisa?

nullAnimación que muestra la desaparición de
polvo del sistema 8241 2652 TYC.

Credit: Gemini Observatory/AURA con dibujos Lynette Cook.

Después discutido en la literatura sobre discos polvorientos, Melis y sus colaboradores identificaron dos procesos que pueden explicar lo que observaron. Uno se produce cuando dos objetos gigantes en un disco de chocar contra unos a otros y liberar el gas rico en metal en la nube de polvo. El gas disminuye órbita tantas que perder el impulso, cayendo fuera de órbita y caer en la estrella, limpiando el disco rápidamente las partículas de polvo. Gases ricos en metal, sin embargo, son difíciles de ver, por lo que el equipo no está seguro si existen alrededor de TYC 8241 2652.

Otra explicación plausible implica algo que se llama una avalancha de colisión, un efecto de dominó tipo de gigante y polvoriento. En este escenario, una colisión entre dos objetos grandes envía un chorro de partículas de polvo diminutas. Estas partículas son tan pequeñas que el empuje suave de la radiación electromagnética streaming fuera de la estrella puede soplar al espacio. (“Presión de la radiación” es el efecto que impulsa la embarcación de vela solar como de Japón IKAROS.)

Si el disco está colmado, las partículas de polvo se smack en otros objetos en su camino, romper otras partículas de polvo que, a su vez, son lo suficientemente pequeños como para ser empujada por la radiación de la estrella. Esto sucede una y otra y otra vez, terminando con mucho polvo en el disco que se dispersan hacia el espacio. Estas avalanchas colisión pueden ocurrir muy rápidamente, consistente con las escalas de tiempo observadas en TYC 8241 2652. Este modelo no es perfecto, dice Inseok Song de la Universidad de Georgia, uno de los coautores de Melis. Él cree que no hubo bastante suficiente polvo alrededor de la estrella para el proceso de compensación se a sentido total.

Aún así, la avalancha de colisión sigue siendo la explicación más probable, al menos hasta ahora, dice Zoe Leinhardt, investigador de la Universidad de Bristol que estudia la formación de planetas. Ella dice que la ciencia incierta de medición de polvo alrededor de estrellas significa que puede haber más presente en TYC 8241 2652 que cree la canción.

El punto más grande, Leinhardt, dice, es que ambos de estos escenarios iniciar con una colisión entre objetos grandes. Esto implica que la formación de planetas en ese disco fue bastante lejos en la etapa que involucra al menos las rocas del tamaño de asteroides. “Esto podría ser una observación de una fase de formación de planeta que hasta este punto efectivamente hemos ciegos a”, dice. Y esto significa que en el futuro, están desapareciendo rápidamente de polvo podría ser un signo astrónomos podrían usar para indicarle desde lejos que planetas rocosos, terrestre en su camino a la formación.

Melis, canción y sus colaboradores esperan que otros astrónomos se pesan y ayudarlos a resolver el misterio del desaparición de polvo. Mientras tanto, ya han empezado a destacar otras estrellas envueltos para mantener un ojo, en caso de que se produzca su polvo hace una rápida Escapada, demasiado. Si esas estrellas que pueden atrapar en la ley, serán mucho más cerca al agrietamiento del caso.

Este artículo también puede verse en TIME.com.

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