Fuera de las listas: mapa más grande de la materia oscura en el Cosmos | Descubra la revista

No es fácil crear un mapa de algo invisible, pero que es lo que los astrónomos hicieron este año cuando dio a conocer la encuesta más grande de la historia de la materia oscura.

por Adam Hadhazy desde la edición de junio de 2012; publicado el 17 de junio de 2012 en línea




NASA/ESA/CFHT/CXO/M.J. Jee Mahdavi de Davis m/a. University of California, San Francisco State University


Los astrónomos creen materia oscura conforma un cuarto del universo, pero no absorben ni emiten luz, y nadie ha detectado una partícula de la misma. Afortunadamente, la materia oscura revelarse de una manera sutil: como la luz acerca a un macizo de lo misterioso, se dobla alrededor de ella en un fenómeno conocido como lentes gravitacionales. Más masiva del macizo, la luz se dobla. Catherine Heymans de astrofísicos de la Universidad de Edimburgo y Ludovic Van Waerbeke de la Universidad de Columbia Británica pasaron cinco años laboriosamente catalogación esta desviación de la luz en 10 millones de galaxias con el telescopio Canada-Francia-Hawaii en Mauna Kea.


Su mapa, que cubre 100 veces más cielo como encuestas anteriores, revela gigantes montones de galaxias envolvente de materia oscura. “Donde hubo un pico de materia oscura, hubo un enorme cúmulo de galaxias”, dice Heymans. Que ofrece soporte a la teoría de la formación de galaxias en esa materia oscura de semillas. Próximo desafío de astrónomos se coincidencia el mapa a gran escala con estudios más detallados de la materia visible e invisible en cúmulos de galaxias como Abell 520 (ve en esta imagen).


Heymans y Van Waerbeke están presionando su cartografía cósmica. Dentro de tres años, después de observar a 90 millones más galaxias, esperan terminar un mapa 10 veces más grande.


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