Gran Idea: aceite de serpiente curas para corazones dañados | Descubre la revista


Leslie Leinwand obtuvo plenty? de mira escéptico de sus compañeros de trabajo en 2006 cuando ella anunció su flamante fascinación de pitones. Leinwand, un biólogo molecular de la Universidad de Colorado en Boulder, estaba interesado en las raíces de enfermedades del corazón, y señaló que las serpientes administración a consumir grandes cantidades de grasa, pero sus corazones permanecen magra y fuerte. Pero biología de serpiente es muy diferente de la biología humana, y era claro que se traducen las lecciones de pitones.


Seis años después, su apuesta ha dado sus frutos. Python sangre contiene un trío de moléculas que rápidamente hasta a granel y fortalecer el músculo cardíaco, lo que sugiere un nuevo enfoque para combatir la enfermedad cardiovascular, especialmente la insuficiencia cardíaca congestiva, una enfermedad crónica que afecta a 5.7 millones de estadounidenses, en la que el corazón se vuelve demasiado débil para bombear sangre eficazmente.


Idealmente, todos tendrían un gran corazón muscular similar a la de un deportista de elite, mantuvo fuertes a través de ejercicio constante, dice Leinwand. Por el contrario, muchas personas desarrollan corazones ampliada por motivos equivocados: factores como la obesidad y la hipertensión arterial introducen tanto estrés que el corazón se estira para compensar. Obtiene mayor pero menos eficientes. Que pueden conducir a insuficiencia cardíaca, junto con un mayor riesgo de acumulación de grasa y ataques al corazón.

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Durante años, los investigadores como Leinwand han buscado maneras de promover al buen tipo de crecimiento de corazón y contrarrestar el mal. Sus animales de laboratorio de elección eran ratones y ratas, cuya fisiología es similar a la de los seres humanos.


Luego, en 2005, Leinwand leer un papel en la naturaleza que hizo reconsiderar ese enfoque. El artículo animó a mirar más allá de animales de laboratorio común en favor de pitones birmanas, criaturas cuyos motores metabólicos ejecutan en overdrive. Una pitón de 20 pies de largo puede ayunar durante un año y luego consumir presas de 1,6 veces su peso corporal, equivalente a un hombre de tamaño promedio de tragar un filete de 300 libras en un solo trago. Dentro de unos días de banquete, aumento de metabolismo de python aumentará como el animal rápidamente digiere la carne y utiliza oxígeno.


Para Leinwand, lo más impresionante de esta hazaña fue la capacidad de los corazones de las criaturas para mantenerse al día, después de todo, el cuerpo puede consumir oxígeno sólo tan rápidamente como el corazón puede shuttle lo alrededor. Para asumir la carga, python corazones crecen 40% dentro de un día o dos de una buena cena. Los corazones Añadir músculo a un ritmo de vértigo, y sus células llenan beneficiosas proteínas y enzimas.


Leinwand se dieron cuenta que los pitones deben tener algo en su sangre que inyecta potencia adicional en el corazón cuando se activan por una gran comida. Una píldora que podría hacer lo mismo para los seres humanos sería ir un largo camino hacia el tratamiento y quizás prevenir la insuficiencia cardíaca. (Drogas actuales como los inhibidores de la ACE mejoran el flujo sanguíneo, pero realmente no fortalecer el corazón).


En ese momento, no importa que Leinwand nunca había visto una pitón birmana. Ella había encontrado su próximo proyecto. “Soy el tipo de persona que le gustan los retos”, dice.


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