Grandes refugios necesarios para sostener el éxito de maíz transgénico

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Cultivos transgénicos que producen proteínas de matar insectos de la bacteria Bacillus thuringiensis (Bt) han reducido la dependencia de aerosoles insecticidas desde 1996. Sin embargo, igual que los insectos se vuelven resistentes a los insecticidas convencionales, también puede evolucionan resistencia a las proteínas de Bt en cultivos transgénicos. Así, para retrasar la resistencia a las plagas, la U.S. Environmental Protection Agency (EPA) ha requerido de los agricultores a plantar “refugios” de cultivos que no producen proteínas de Bt cerca de cultivos Bt. ¿Pero cuánta superficie cultivada de refugio es suficiente?

En “Retrasar Corn Rootworm resistencia al maíz Bt,” un artículo que apareció en junio de 2012 edición de la revista de entomología económica, autores Bruce Tabashnik (Universidad de Arizona) y Fred Gould (Universidad Estatal de Carolina del Norte) concluyen que la EPA debe más que duplicar el porcentaje de acres de maíz plantado a mandato refugios para retrasar la resistencia a insecto, manejo integrado de plagas (MIP) de alentar y promover la protección de cultivos sostenibles más.

Para disminuir la resistencia en el rootworm maíz Occidental (Diabrotica virgifera virgifera), una de las plagas de cultivo económicamente más importante en los Estados Unidos, la EPA actualmente requiere un refugio de 20% para el maíz producen una proteína Bt (Cry3Bb1) y un refugio de 5% para el maíz que produce simultáneamente dos diferentes proteínas de Bt. Sin embargo, los autores señalan que esta plaga devastadora ha evolucionado rápidamente resistencia a Cry3Bb1 en algunas zonas del cinturón de maíz U.S.. Para que el maíz Bt seguir siendo eficaz contra rootworms, recomiendan aumentar los requerimientos de refugio al 50% para el maíz producen una proteína Bt y 20% para el maíz produciendo dos proteínas de Bt.

“Rootworms de maíz pueden costar los agricultores U.S. cercano a mil millones de dólares cada año. Maíz Bt ha ayudado a reducir esos costos y disminuir los aerosoles insecticidas, pero la evolución de la resistencia de las plagas puede disminuir o incluso eliminar estos beneficios.”, dijo Dr. Tabashnik. “Retrasar la resistencia a las plagas y mantener los beneficios del maíz Bt, recomendamos plantar más maíz que no producen toxinas Bt activas contra rootworms. Este enfoque, llamado la estrategia de refugio, permite que las plagas susceptibles sobrevivir y ha trabajado para resistencia lento de otras plagas en los cultivos Bt.

“La mayoría de las semillas de maíz producidas actualmente en Estados Unidos es transgénica y incluye genes para control de insectos”, dijo Dr. Gould. “Refugios la ampliación requerirá más semillas sin genes de maíz rootworm control. Este cambio en la producción llevará tiempo, por lo que este proceso debe comenzar inmediatamente”.

Además de tamaños mayor refugio, los autores escriben que la mejor manera de posponer la resistencia es utilizar IPM, en el que maíz Bt es combinado con otro control de tácticas como la rotación de cultivos y prudente usan de aerosoles insecticidas.

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