Huellas químicas realiza un seguimiento de los viajes de los murciélagos marrones poco

Son pequeñas criaturas con alas, out-sized orejas y pelo brillante, marrón chocolate. Gobble mosquitos y otras plagas de insectos durante el verano y en cuevas y minas de hibernación cuando el clima se torna frío. Son pequeños murciélagos marrones y una mortal enfermedad llamada síndrome de nariz blanca amenaza su propia existencia.

Una novedosa técnica mediante isótopos de hidrógeno estable — una especie de huella dactilar químico encontrados en los tejidos, como pelo, ha permitido a los investigadores en la Universidad tecnológica de Michigan determinar donde se originaron la hibernación de los murciélagos. Sabiendo que podría ayudar a predecir y gestionar en última instancia la propagación del síndrome de la nariz blanca.

En la edición de julio de la revista aplicaciones ecológicas, Joseph Bump, profesor asistente en la escuela de los recursos de Michigan Tech forestales y ciencias ambientales y un ex estudiante en su informe de laboratorio, Alexis Sullivan, sobre su uso de isótopos de hidrógeno estable para identificar el origen probable de los murciélagos marrones poco que hibernan en tres minas de la península de Michigan occidental superior.

Sullivan, quien es el primer autor sobre el libro, ahora está trabajando en dos grados de Maestría en Ciencias en el bosque de la Genética Molecular y biotecnología en Michigan Tech y la Universidad sueca de ciencias agrícolas. Ella recibirá grados de ambas universidades como parte del programa de ATLANTIS, un proyecto educativo transatlántico financiado conjuntamente por el departamento de educación y la Unión Europea.

Sullivan, Bump y colegas Rolf Peterson y Laura Kruger estudian los murciélagos marrones poco ese invierno en el Quincy minas en Hancock, Mich., la Caledonia minas cerca de Ontonagon, Mich. y la Noruega mina en Noruega, Mich. Recogidos pelo de murciélago y probado para identificar la huella de hidrógeno del agua donde el murciélago creció el cabello. Los ecologistas han desarrollado mapas de las huellas dactilares de hidrógeno distintivo de agua desde diferentes ubicaciones, por lo que las huellas químicas desde el pelo de murciélago pueden asociarse con probable origen de los mamíferos voladores.

Hasta ahora, isótopos de hidrógeno estable se han utilizado principalmente para realizar un seguimiento de las aves migratorias.

“Se sabe relativamente poco sobre las interacciones de bate que bate o hasta qué punto los murciélagos viajan entre Hábitat estacional,” explica Sullivan. Intentos anteriores de utilizar isótopos de hidrógeno con murciélagos estancado porque la mayoría de los murciélagos hibernación no hacen dramáticas migraciones estacionales y tienen patrones de muda claro, haciendo difícil conectar su cabello a un hábitat determinado, agrega.

En su último estudio, Sullivan, Bump y sus colegas pudieron estimar con certeza el 95 por ciento de los orígenes de verano de las decenas de miles de murciélagos que hibernan en el Quincy mío, los 23.000 murciélagos en la mina Noruega y el trimestre estimado de un millón murciélagos que llaman la Caledonia mina su hogar de invierno. Utilizando el hidrógeno “huellas” de las muestras de cabello, localizaron a las áreas geográficas que migran los murciélagos, algunos en lo que respecta a 565 kilómetros (351) de su mina de hibernación.

“Esta novela aplicación de isótopos de hidrógeno estable puede ayudar a predecir qué sitios de hibernación puedan intercambiar los murciélagos,” dice Bump. Contacto de bat a bat se cree que es la forma en que se propaga el síndrome de la nariz blanca, para comprender los movimientos de los murciélagos puede ayudarnos a saber qué sitios de hibernación están conectados y cómo la enfermedad potencialmente podría transmitirse entre ubicaciones.”

Aunque el síndrome de nariz blanca no se ha visto entre los murciélagos en la península superior de Michigan, está diezmando las poblaciones de murciélago en el noreste nos.

Y ¿por qué debería alguien atención lo que sucede a estas criaturas aladas huraño pesan menos de la mitad de una onza y promedio 3,4 pulgadas de largo?

“En primer lugar, son mamíferos increíbles. En segundo lugar, debemos cuidar sobre murciélagos marrones poco porque comen millones de cosas para las que cuidamos mucho menos, como mosquitos,”dice Bump.

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