Interruptor biológico allana el camino para la producción de biocombustibles mejorada

Científicos de la Queen Mary, Universidad de Londres han descubierto un mecanismo que controla la forma en que los organismos respiran o photosynthesise, potencialmente allanando el camino para la producción de biocombustibles mejorada.

Escribir en la revista PNAS, Lu Lu ning de Dr y profesor Conrado Mullineaux de Queen Mary escuela de ciencias biológicas y químicas informe que al exponer las células a diferentes condiciones de iluminación, han cambiado la forma en que se transportan los electrones.

Profesor Mullineaux explica: “cualquier organismo que respira o photosynthesises depende de diminutos circuitos eléctricos que operan en las membranas biológicas. Estamos tratando de averiguar lo que controla estos circuitos: lo que hace que los electrones toman las rutas que hacen, y qué conmutadores están disponibles para enviar los electrones a otros destinos? “

Las cianobacterias son un tipo de bacteria que respira y photosynthesises y por lo tanto tiene un complicado conjunto de vías de transporte de electrones posibles diferentes.

El equipo pone etiquetas fluorescentes específicas en algunos de los componentes de la proteína involucrada en el transporte de electrones y luego ve las células vivas con un microscopio de fluorescencia para ver dónde están esos complejos en la celda.

Al estudiar las células de esta forma, el equipo visualiza un interruptor eléctrico biológico en acción. Cuando cambiaron las condiciones (por ejemplo haciendo que la luz brillante o más oscura), la celda respondió cambiando la posición de los complejos, lo que conduce a cambios importantes en las vías de transporte de electrones.

Plena comprensión de estos mecanismos podría ayudar con la reingeniería de las cianobacterias para producción de biocombustibles mejorada de energía solar, por ejemplo.

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