Jaulas seda preservar las vacunas y antibióticos durante meses sin refrigeración | No exactamente Rocket Science

Aquí es un desafortunado choque de circunstancia. Vacunas y antibióticos se convierten en inútiles en calor, pero en los países donde son más necesitados: los pobres – donde las enfermedades infecciosas son la principal causa de muerte son realmente calientes. Debido a esto, se gastan millones de dólares en mantener las vacunas en frío y millones de vidas se ven afectados cuando no se puede.

La fábrica que hace una vacuna puede ser continentes alejados del brazo del niño que lo recibirá. Esos puntos lejanos están separados por la “cadena de frío” – una red de frigoríficos, congeladores, vehículos aislados, cajas frías, depósitos especialmente equipados y personal capacitado. Si la cadena no, y las vacunas pueden calentarse, ellos rápidamente y permanentemente degradan. Esto sucede incluso en los países desarrollados, pero es un gran problema para los países en desarrollo, donde la electricidad y refrigeración pueden ser escasos lujos.

Si hay una forma de estabilización de las vacunas por lo que pueden soportar altas temperaturas, podrían salvar millones de vidas y dólares. Jeney Zhang, un estudiante graduado de la Universidad de Tufts, ha desarrollado un método posible: envoltura de vacunas y antibióticos en jaulas moleculares de seda.

Dentro de estas prisiones, la vacuna MMR y dos antibióticos comunes eran todavía viables después de meses a alta temperatura. Matt Cottingham, un especialista en vacunas de la Universidad de Oxford, dice, “la estabilidad es increíble. Nadie ha llegado, incluso, cerca de. Es sin duda mejor que cualquier otra cosa que actualmente está siendo utilizado”.

Seda no es ajeno a las aplicaciones médicas. Saltó de las glándulas salivales de las orugas de gusano de seda, esta fibra natural es fuerte, flexible y biodegradable. Se ha utilizado para hacer suturas quirúrgicas, implantes médicos y tejidos de reemplazo. También puede utilizarse para encarcelar a moléculas pequeñas. Moléculas individuales de seda se reúnen para formar una estructura con regiones bien organizadas, intercaladas con más laxa “bolsillos”. En estos bolsillos, las moléculas pueden estar protegidas de los elementos.

Zhang, trabajando en el laboratorio de seda maestro David Kaplan, mostró que la seda puede estabilizar dos antibióticos, penicilina y tetraciclina, así como el sarampión, la parotiditis y la rubéola vacuna (MMR).

Envuelto en seda, penicilina pasó un mes a 60 grados centígrados sin pérdida de actividad. Normalmente, se rompe después de unas semanas a temperatura ambiente (25 C), o sólo un día a temperatura del cuerpo humano (37 ° C) – un mes 60 es inaudito. Tetraciclina es aún más delicada.  En seda, perdió 20% de su actividad después de un mes a 60 ° C y estaba ileso a temperaturas más bajas.

La vacuna MMR ido igualmente bien. La vacuna consiste en versiones debilitadas de los virus detrás de las tres enfermedades. Que se envían como un polvo liofilizado, que debe ser disuelto en un disolvente especial antes de ser inyectado.

Si se mantienen los polvos a 45 C, se vuelven completamente inútiles dentro de 20 semanas. Si los virus están envueltos en seda antes de ser liofilizada, permanecen casi buena como mantenimiento de nuevo, por lo menos el 85% de su potencia original después de 6 meses, sin importar la temperatura. Ponerlo otra forma: a 37 ° C, normalmente tomaría 9 semanas para los virus a perder la mitad de su potencia original, pero tarda semanas 94 si ellos están encerradas en seda.

¿Cómo protege su carga la seda? No está claro. La seda puede proteger del virus en las vacunas de enzimas que lo contrario serían destruir las proteínas en la cáscara exterior. Sin esas proteínas, el sistema inmunológico no tiene manera de reconocer lo que parece el virus, o preparándose para futuras infecciones.  La seda también puede actuar como una barrera física que limita las proteínas virales y detiene su deformación a temperaturas más cálidas.  Y podría mantener el agua lejos de las vacunas.

Claramente hay todavía mucho de izquierda preguntas básicas a responder, no menos, como Cottingham pide: “Esto sería compatible con la que se inyecta en los bebés?” Kaplan espera así. “Seda ha sido utilizado en dispositivos médicos, tales como suturas, por décadas y la FDA aprobaron para nuevos productos médicos más recientemente,” dice. Es un prometedor primer paso hacia la cadena de frío un poco menos frágiles.

Referencia:Zhang, Pritchard, Hu, Valentin, Panilatitis, Omenetto & Kaplan. 2012. Estabilización de vacunas y antibióticos en seda y eliminando la cadena de frío. PNAS http://dx.doi.org/10.1073/pnas.1206210109

Imagen por GiveWell

10 De julio de 2012 por Ed Yong en medicina & salud, seleccionar, tecnología | 11 comentarios | Feed RSS | Trackback >

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