Los científicos completar análisis genético más amplio aún de maíz

 

Un equipo interdisciplinario, dirigido por investigadores de la Universidad de Cornell y el servicio de investigación agrícola del departamento de agricultura de Estados Unidos (USDA-ARS), publicó hoy el análisis más completo hasta la fecha el genoma del maíz.


El equipo espera que el logro para acelerar el desarrollo de variedades mejoradas de uno de los productos agrícolas más importantes del mundo. Los resultados deben aumentar los esfuerzos internacionales para incrementar los rendimientos, ampliar las zonas donde el maíz puede cultivarse y producir variedades mejor equipadas para resistir las plagas y enfermedades.


Financiado en los Estados Unidos por la National Science Foundation (NSF) y el USDA, la obra fue un esfuerzo de colaboración por científicos de 17 Estados Unidos y las instituciones extranjeras que incluyen la Universidad de Wisconsin-Madison; Universidad de Missouri-Columbia; North Carolina State University; Instituto de genoma de Beijing; Universidad de California, Davis y el internacional maíz y trigo mejora Center, ciudad de México, México.


El estudio aparece en dos proyectos de genoma del maíz publicadas en informes separados en el número 3 de junio de la revista Nature Genetics.


“Esta obra representa un importante paso adelante y una herramienta importante en el arsenal disponible para científicos y ganaderos para mejorar una fuente vital de nutrición,”, dijo Edward B. Knipling, administrador del servicio de investigación agrícola del USDA.


El análisis también podría ayudar a quienes desarrollan los rendimientos de maíz como fuente de combustible, que manejan cultivos ante las cambiantes climas y que están preocupados por el suministro decreciente de tierra cultivable y poblaciones en crecimiento, dijo.


Análisis del genoma del maíz podrían acelerar los esfuerzos para producir variedades mejor equipadas para resistir las plagas y enfermedades.


(Crédito: Nicolle Rager Fuller, National Science Foundation)


“Este proyecto es un ejemplo estelar de cómo colaboraciones de científicos, aquí y en el extranjero, aprovechan los recursos a través de múltiples agencias para permitir la investigación transformacional con el potencial para satisfacer necesidades sociales urgentes para una economía basada en la biografía,” dijo John Wingfield, Subdirector de la dirección de ciencias biológicas del NSF.


Se prevé que las herramientas y enfoques generados en este proyecto permitirá a los científicos a mirar las diferencias genéticas en otros organismos que responden al cambio climático global, perturbación humana y las especies invasoras, explicó Wingfield.


Colaboradores de los estudios arrojan luz sobre diversidad genética del maíz, detalle cómo evolucionó y esquema cómo maíz–conocido como maíz entre los científicos–sigue diversificar como se adapta a los cambios de climas y hábitats.


Un estudio, publicado en el diario dirigido por miembros del equipo, USDA-ARS y científico del laboratorio Cold Spring Harbor Doreen Ware, examina la estructura genética y las relaciones y el orden secuencial de genes individuales en más de 100 variedades de maíz silvestre y domesticado.


Otro estudio dirigido por Jeff Ross-Ibarra los miembros del equipo de la Universidad de California, Davis da un vistazo extraordinario en cómo maíz evolucionó más de 8.700 hace años de una hierba silvestre en las zonas bajas de México suroeste ubicua internacionales de productos básicos de hoy.


Los investigadores compararon variedades silvestres con variedades de maíz tradicional de a través de las Américas y con líneas modernas cría mejorada. Identificado cientos de genes que desempeñaron un papel en la transformación del maíz desde sus orígenes salvajes para cosechas cultivadas de hoy y mostrar cómo esa transición se logró principalmente por antiguos agricultores que primero lo domesticaron hace miles de años.


El año pasado, el valor económico de la cosecha de maíz de U.S. fue 76 millones de dólares con los cultivadores de U.S. produciendo un estimado fanegas de 12.000 millones de dólares, más de una tercera parte del mundo la oferta. El maíz es el cultivo de mayor producción mundial, proporcionando alimentos para miles de millones de personas y ganado y crítico como materia prima para la producción de biocombustibles.


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