Los seres humanos con visión Super humana | Descubra la revista


Un ser humano promedio, absolutamente nada destacable en todos los sentidos, puede ?perceive 1 millón de diferentes colores. Bermellón, puce, cerúleo, Vinca, chartreuse, tenemos miles de palabras para ellos, pero mero lenguaje nunca puede capturar nuestra extraordinaria gama de matices. Nuestros poderes de visión de color se derivan de las células en nuestros ojos llamados conos, tres tipos de todos, cada uno disparado por diferentes longitudes de onda de la luz. Cada momento que nuestros ojos están abiertos, esos tres sabores de cono disparar mensajes al cerebro. Luego, el cerebro combina las señales para producir la sensación que llamamos color.


La visión es compleja, pero el cálculo de color es extrañamente simple: cada cono confiere la capacidad de distinguir matices de un centenar, por lo que el número total de combinaciones es menos 1003 o 1 millón. Llevar un cono — go de ser lo que los científicos llamar un trichromat a un dichromat — y el número de combinaciones posibles gotas un factor de 100 a 10.000. Casi todos los otros mamíferos, incluyendo perros y monos del nuevo mundo, son dicrómatas. La riqueza del mundo que vemos es rivalizada sólo por que de las aves y algunos insectos, que también percibe la parte ultravioleta del espectro.


Investigadores sospechan, sin embargo, que algunas personas ven aún más. Vivir entre nosotros son personas con cuatro conos, que podrían experimentar una gama de colores invisibles para el resto. Es posible que estos llamados tetrachromats ver colores 100 millones, con cada tono familiar fractura en cien más matices que hay sin nombres, sin muestras de pintura. Y porque la percepción del color es una experiencia personal, tendrían ninguna manera de saber que ven más allá de lo que consideramos los límites de la visión humana.

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A lo largo de dos décadas, la Universidad de Newcastle neurocientífico Gabriele Jordan y sus colegas han estado buscando personas dotadas de esta críos. Hace dos años, Jordan finalmente encontró uno. Un médico que vive en el norte de Inglaterra, en lo sucesivo sólo como cDa29 en la literatura, es el primer tetrachromat conocido por la ciencia. Casi seguramente, ella no es la última.


La primera sugerencia que pudieran existir tetrachromats llegó en un documento de 1948 sobre daltonismo. Científico holandés HL de Vries estaba estudiando los ojos de los hombres, que, junto con dos conos normales, poseen un cono mutante que es menos sensible al verde o rojo, lo que dificulta que puedan distinguir los dos colores. Probó su visión por tenerlos a realizar una tarea básica correspondiente. Mover los diales en un instrumento de laboratorio y hacia atrás, los hombres tuvieron que mezclar luz roja y verde de manera que el resultado, a sus ojos, una persiana estándar de amarillo. Para compensar su dificultad en discernir matices, los hombres necesitan agregar más verde o rojo que trichromats normales para hacer un partido.


Por curiosidad, De Vries probado las hijas de un tema y señaló que a pesar de que no eran ciegos de color — que parecen distinguir entre rojo y verde, así como nadie — necesitaban más rojo en su luz de prueba que la gente normal para hacer la coincidencia exacta. ¿Si la mujer fuera daltónico, qué estaba pasando?


Ponderando la situación, De Vries pensaba que vio una explicación. Daltonismo corrió en las familias, que afectan a los hombres pero no en mujeres. Mientras que los hombres tenían dos conos normales y un cono mutante, De Vries sabía que las madres y las hijas de los hombres tenían tres conos normales y el mutante cono — un total de cuatro conos separados en sus ojos. Sospechaba que el cono extra podría ser por eso las mujeres perciben el color diferente — no porque vieron menos de la mayoría de las personas sino porque vieron más. Especuló que esas mujeres podrían estar utilizando el cuarto cono para distinguir más colores que un trichromat, pero había enterrado este insight en la última página del documento. De Vries nunca escribió sobre coned cuatro mujeres nuevamente.




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