Lucha de científicos con detalles matemáticos

Los científicos les gustaría creer que la popularidad de nuevas teorías depende totalmente de su valor científico, en términos de novedad, la importancia y la corrección técnica. Pero el estudio de Bristol, publicado en las actas de la Academia Nacional de Ciencias de EEUU, muestra que los científicos presten menos atención a las teorías que son abarrotado con detalles matemáticos.

El Dr. Tim Fawcett y el Dr. Andrew Higginson, investigadores en de Bristol escuela de ciencias biológicas, encontraron que presentar muchas ecuaciones en cada página de artículos científicos rara vez son mencionados por otros científicos. Los artículos más pesados en matemáticas suelen referencia 50 por ciento menos que aquellos con poco o ningún matemáticas.

Muchos científicos, incluyendo al célebre físico teórico Stephen Hawking, han preocupado cómo matemáticas afectará el impacto de su trabajo, pero el estudio de Bristol es el primero en medir la magnitud del problema.

Dr Fawcett dijo: “este es un tema importante porque casi todas las áreas de la ciencia dependen de vínculos estrechos entre la teoría matemática y trabajo experimental. Si se presentan nuevas teorías de una manera que es desalentador para otros científicos, nadie realizar los experimentos cruciales necesarios para probar las teorías. Esto supone una barrera para el progreso científico”.

¿Así que hay alguna forma de superar la barrera de comunicación entre la teoría y experimentos? Un remedio a largo plazo sería mejorar la formación matemática de los titulados en Ciencias.

Pero podría haber más soluciones inmediatas, como el Dr. Higginson explicó: “los científicos necesitan pensar más detenidamente cómo se presentan los detalles matemáticos de su trabajo. La solución ideal no es ocultar las matemáticas lejos, sino agregar más texto explicativo para tomar lector cuidadosamente a través de los supuestos e implicaciones de la teoría.”

Pero los autores del estudio temen que este enfoque va ser resistido por algunas revistas científicas, para la página que el espacio es una prima.

“Las revistas quieren artículos a ser muy concisa, con muchos de los detalles técnicos en un apéndice en línea,” dijo Dr. Fawcett.

“Afortunadamente, nuestro estudio sugiere que las ecuaciones en un apéndice no tienen ningún efecto sobre las tasas de la citación. Tan algunas de las ecuaciones de movimiento a un apéndice puede ser la solución más pragmática”.

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