Mantener estrecha: en 4 millones de años, somos de una colisión galáctica! | Mala Astronomía

La galaxia en que vivimos, la vía láctea es una galaxia espiral grande que vive en un pequeño grupo de otras galaxias llamado Grupo Local. El otro miembro grande es la galaxia de Andrómeda, situada a unos 2,5 millones de años luz de distancia. Eso es muy lejos, pero hemos sabido desde hace mucho tiempo que Andrómeda se dirige más o menos hacia nosotros a una velocidad de aproximadamente 100 km/seg (60 km/segundo).


¿La pregunta es, es dirigido directamente a nosotros o lo hace tener algún tipo de movimiento “sideways” y nos faltará? Nuevos resultados anunciados hoy por los astrónomos utilizando Hubble muestran que — mexicano! — Andrómeda está encabezada derecha en nuestras gargantas!


Pero no se preocupe. No sucederá por casi 4 millones de años.


Este es un resultado bastante cool. Usaron a Hubble para mirar las estrellas en halo de Andrómeda, la región difusa extendida fuera del cuerpo principal de la galaxia. Midiendo cuidadosamente las posiciones de las estrellas durante siete años, podría medir directamente el movimiento de las estrellas. Extrapolando en el futuro ha permitido que el movimiento de la galaxia de Andrómeda se determinará por primera vez.


Así que ¿qué va a suceder?


En primer lugar, mira este video impresionante de la colisión basada en las observaciones:


Así que aquí están los detalles:



Durante los próximos pocos millones años, Andrómeda, actualmente un objeto apenas desnuda ojo en el cielo del Norte — crecerá más grande que se aproxima. En poco menos de 4 millones de años, la gravedad mutua de las dos galaxias comenzará a desempeñar estragos entre sí. La vía láctea y Andrómeda son aproximadamente la misma masa, por lo que los efectos que tienen sobre sí serán profundos. Estrellas en las afueras de ambas galaxias se dibujarán, y largas colas o serpentinas de estrellas y gas se lanzó.


Entonces, un centenar o tan millones de años, físicamente se chocan las galaxias. Las estrellas son pequeñas y tan distantes en escalas galácticas que las probabilidades de dos estrellas chocar (o incluso conseguir cerrar planetas lo suficiente como para afectar a otros o cualquier) es realmente increíblemente pequeño. Pero las nubes de gas son enormes, años luz, por lo que es inevitable una colisión frontal entre ellos. Voy a chocar en mutuamente, colapsando y furiosamente forman nuevas estrellas. Estas estrellas se iluminarán el gas y desde una distancia las dos galaxias se han visto las cadenas largas de gas rojo brillante ferozmente a lo largo de sus brazos, como las galaxias antena, se muestra a continuación.


Las dos galaxias probablemente pasará justo a través de otros, tirando aparte aun cuando reina el caos dentro de cada uno. Pero no se denegará el tirón de la gravedad. Va lento ya que dibujar aparte, finalmente parar y retroceder uno al otro. En ese momento podrá combinar, convirtiéndose en una galaxia sola, más grande. Será probablemente una galaxia elíptica, una bola de algodón difusa grande, a diferencia de la espiral que cada galaxia es ahora. Tomará alrededor de dos millones de años después de la colisión inicial, o seis millones de años a partir de ahora.


Curiosamente, el sol seguirá siendo alrededor de entonces. Va a ser diferente, habiendo consumido la mayor parte de su combustible nuclear y en su camino a convertirse en una gigante roja. Pero es posible que la tierra y otros planetas seguirán existiendo! Así que es posible todavía alguien (tal vez no parecido demasiado a los seres humanos, pero todavía) puede ser alrededor a ver este evento se desarrollan.


Órbita del sol alrededor de la galaxia cambiará, aunque. Ahora nos orbitan el centro de la vía láctea en una ruta de aproximadamente circular, teniendo más de 200 millones de años en completar una órbita. Según los modelos de los astrónomos desarrollados usando las observaciones de Hubble, durante la colisión, el sol se lanzó en una órbita elíptica bucle alrededor de centro de la galaxia nueva, tomarlo fuera más lejos que nosotros son ahora. Que puede ser una buena cosa: tanto la vía láctea y Andrómeda tienen agujeros negros supermasivos en sus núcleos, y estos agujeros negros combinará eventualmente así. No está claro qué sucederá cuando esto ocurre (aunque podemos ser una galaxia activa, vomitando enormes cantidades de energía), pero sospecho que es mejor estar tan lejos de como sea posible cuando lo hace!


Estos nuevos resultados me hacen muy feliz. Sabíamos que era inevitable una colisión, pero el calendario ha sido siempre una pregunta. En mi libro muerte desde los cielos! Escribí un capítulo sobre este evento, pero basado en lo que fue conocido en el momento (pocos años!) iba a pasar en 1-2 millones de años. Estos nuevos resultados doble que a 4 millones, lo que significa un número más firme para cotizar. Además, no sabía si sería un golpe efímera en primera o en una colisión frontal, y ahora parece que se dirige a nosotros.


Y aunque esto suene como un evento catastrófico, porque es: tenemos cierto margen de respiración. Cuatro millones de años es lo suficientemente larga, debo pensar, para cualquier persona.


Crédito de imagen: ilustración de Hubble: NASA, ESA, z. Levay y r. van der Marel (STScI), Hallas T. y a. Mellinger; Galaxias antena: créditos de imagen: Davide de Martin, NASA.





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