Misterio de la cabeza de lenguado resuelta

 

Esos deliciosos peces como fletán y sole, son también rompecabezas evolutivos. Sus cabezas profundamente asimétricas tienen uno de los planes de cuerpo más inusuales entre todos los animales backboned (vertebrados), pero la evolución de su anatomía extraña ha sido un misterio. ¿Cómo evolucionó la peces, con tanto de sus ojos en un lado de su cabeza? Tan sorprendente fue la anatomía de los lenguados y sus parientes que fueron utilizados en los primeros argumentos en contra de Darwin y su teoría de la selección natural. Los escépticos preguntaron cómo tales características inusuales podrían lentamente evolucionaron mientras que el restante ventajosas para la supervivencia de los peces.


Un nuevo descubrimiento de fósil que se describe en el último número del Journal of Vertebrate Paleontology por el investigador de la Universidad de Oxford Dr Matt Friedman finalmente resuelve el misterio. Peces fósiles de Friedman, llamado Heteronectes (significado ‘ diferentes nadador’), fue encontrado en las rocas marinas 50 millones de años del norte de Italia. Este estudio proporciona la primera descripción detallada de un primitivo lenguados, revelando que el ojo migrado no había cruzado todavía al lado opuesto del cráneo en los primeros miembros de este grupo. Heteronectes, con su forma aplanada, muestra la perfecta etapa intermedia entre la mayoría de los peces con los ojos a cada lado de la cabeza y peces especializados donde ambos ojos están del mismo lado.


“Este fósil proviene de Bolca en Norte de Italia, un sitio que ha sido extraído literalmente por cientos de años para sus peces fósiles. Este notable sitio proporciona una instantánea de un conjunto de arrecifes coralinos temprana. Los arrecifes son bien conocidos como hotspots de la biodiversidad, por lo que quizás no es sorprendente que Bolca nos proporciona la primera evidencia de muchos grupos de peces modernos,”, dijo Friedman. “Nuestra comprensión de las relaciones de algunos de estos grupos está en un estado de cambio con la afluencia creciente de estudios de genética molecular. Fósiles no han contribuido mucho a este debate, pero las muestras como la de Heteronectes revelan el magnífico nivel de detalle que puede extraerse de especies extintas”.


Se trata de un cráneo de los Pleuronectiformes primitivos Heteronectes, con vistas a los lados de izquierda y right hand. La parte izquierda muestra un ojo que ha migrado hacia la parte superior del cráneo, pero no llegó al otro lado, en este ejemplar adulto.


(Foto cortesía: imagen por M. Friedman.)


Friedman señaló que “fue descubierto el espécimen sí — con ninguna identificación — en una colección de Museo en Viena. Simplemente, va a mostrar que incluso conocidos sitios de fósiles pueden dar sorpresas importantes, y que no todos los nuevos descubrimientos tienen lugar en el campo”.


“Este es un descubrimiento profundo que muestra claramente que las formas fósiles intermedias, que, según ciertas teorías creacionista, no deberían existir, regularmente son subir como científicos, seguir buscando”, dice el Dr. John Long del Museo de Historia Natural de LA Condado, un experto en peces fósiles que no estuvo involucrado en el estudio.


Este es el esqueleto de los lenguados primitivos Heteronectes se muestra como una imagen de x-ray (parte superior), fotografía antes de la preparación (medio) y fotografía después de la preparación (abajo).


(Foto cortesía: imagen por M. Friedman)


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