¿Por qué los científicos del clima pueden agradecer los investigadores de las armas nucleares

Ensayos de armas nucleares a primera vista puede parecer que tenga poca conexión con la investigación del cambio climático – y ciertamente fanáticos sobre el calentamiento global odian más otros ciencia y sin duda la energía nuclear, mucho menos armas. Pero principales laboratorios de investigación de guerra fría y la ciencia para seguimiento de radiactividad y la bomba nuclear modelo explosiones han sido visionar hoy por los científicos del clima.

En un nuevo artículo, “historias de enredados: ciencia del clima y la investigación de armas nucleares,” historiador de la Universidad de Michigan Paul Edwards señala que la ciencia del clima y las pruebas nucleares tienen una larga y sorprendentemente íntima relación. A raíz de la catástrofe de Fukushima, por ejemplo, la organización del Tratado de prohibición completa rastreado el penacho radiactivo que emana de los dañados reactores nucleares japoneses a través de una red mundial de estaciones diseñadas para medir aire radionucleidos de vigilancia. Esa red es un descendiente directo de los sistemas y modelos de ordenador creados para rastrear las consecuencias de las pruebas de armas, explica Edwards.

Pero formas de radiación de seguimiento como se mueve a través de la atmósfera tienen aplicaciones que van más allá de la industria nuclear. Rastreo de carbono radiactivo como pasa a través de la atmósfera, los océanos y la Biosfera ha sido crucial para comprender el cambio climático antropogénico.

Modelos matemáticos con raíces de ciencia nuclear también han encontrado un lugar en cajas de herramientas de los científicos del medio ambiente. Los primeros modelos de clima mundial se basaban en métodos numéricos, muy similares a las desarrolladas por diseñadores de armas nucleares, para resolver las ecuaciones de dinámica de fluidos es necesarias analizar las ondas de choque producidas en explosiones nucleares.

Los impactos de una guerra nuclear en el cambio climático representan otro importante intersección histórica entre la ciencia del clima y asuntos nucleares. Sin el trabajo realizado por los diseñadores de armas nucleares y probadores, los científicos que saben mucho menos que lo hacen ahora sobre la atmósfera. En particular, esta investigación ha contribuido enormemente al conocimiento acerca de dióxido de carbono, lo que eleva la temperatura de la tierra, y aerosoles, que bajarlo. Sin modelos climáticos, los científicos y líderes políticos no habría entendido la medida del poder de las armas nucleares para aniquilar no sólo los seres humanos, pero otras especies también.

Instalaciones construidas durante la guerra fría, incluyendo laboratorios nacionales construidos para crear armas, nosotros ahora utilizan sus poderosas supercomputadoras, modelar la experiencia y habilidades en el manejo de grandes conjuntos de datos para abordar la amenaza de un cambio climático catastrófico. Esto ha beneficiado a los laboratorios propios–sin una nueva dirección, el argumento para continuar la financiación de estos laboratorios habría sido menos convincente–y la ciencia y los científicos que estudian el cambio climático.

“Hoy, los laboratorios construidos para crear el arsenal más temible en la historia están haciendo todo lo posible para evitar otra catástrofe – éste causada no por los gobiernos de behemoth en guerra, pero por miles de millones de ciudadanos ordinaria de la vida se vive dentro de una economía de energía que ahora nosotros debemos reinventar,”, dice Edwards.

La historia completa aparece en el boletín de científicos atómicos.

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