Ruido urbano puede convertir las hembras de gorrión en malas mamás | No exactamente Rocket Science

Cuando Rachel Carson escribió su famoso libro Silent Spring, ella imaginó un mundo en el que los contaminantes químicos mataron a vida silvestre, en la medida en que ya no podían oírse las aves de canto. Plaguicidas aparte, ahora sabemos que los seres humanos han desafiado las aves con otro tipo de contaminación, que también amenaza con silenciar sus hermosas canciones – ruido.

Un mundo artificial es fuerte. Entre el estruendo de las ciudades y la conmoción de tráfico, nos inundan nuestro entorno con un aluvión crónico de sonido. Esto es una mala noticia para aves canoras. Sabemos que el ruido humano es un problema para ellos porque algunas especies ir a grandes longitudes para hacerse oír, de cambiar su tono (grandes tetas) para cantar en horas impares (robins) justo correas sus notas de salida (ruiseñores). También sabemos que algunas aves producen menos crías en zonas afectadas por el ruido del tráfico.

Ahora, Julia Schroeder, de la Universidad de Sheffield ha encontrado una razón para ello. Ella ha demostrado que ruidos enmascaran la comunicación entre gorrión madres y sus crías, incluyendo las llamadas que los jóvenes utilizan para mendigar comida. Rodeado de sonido, los pollitos comen mal. «Ruido de la ciudad tiene el potencial para convertir las hembras de gorrión en madres malas,» dice Schroeder.

Su trabajo es importante porque muestra exactamente cómo ruido artificial podría afectar a las aves. Sólo un puñado de otros estudios han hecho esto. Sabemos que Carpodacus pasar así mucho esfuerzo en hacer sí escuchó que sus canciones son más cortas y por lo tanto menos sexy. Mandarín no escuchar las llamadas de sus socios, erosionando los lazos entre compañeros lo contrario monógamas. Hay otras posibilidades: ruido podría parar aves de proclamar sus territorios o peligro.

Schroeder corte a través de las hipótesis en competencia mediante el estudio de un grupo único de gorriones que viven en la isla de Lundy, un cuerpo pequeño de tierra en el canal de Bristol, Inglaterra. Gorriones son volantes de corta distancia, por lo que la población de Lundy es bastante independiente, y los científicos han estado estudiando les hace 12 años. Conocen a cada individuo y les han rastreado a través de toda su duración. Huevos regularmente se intercambian entre cajas de nido, para aves de padres se convierta en desconocimiento sustitutos para los pollitos no relacionados. Estos experimentos “fomento de la Cruz” permiten a los científicos separar la influencia del ambiente del Gorrión de la de su filiación.

En marzo de 2001, un conjunto de generadores eléctricos se enciende en la isla. Se ejecuta continuamente desde 6 a 21 y producen 70 decibelios de ruido – aproximadamente tanto como un aula de la escuela primaria alborotados. Tienes que hablar para ser escuchado.

Schroeder en comparación con un conjunto de cuadros de nido de gorrión dentro de esta zona de ruido a las tres zonas tranquilas distantes. El ruido obviamente no era perjudicar a las aves de los padres. Esto no afecta cuántos huevos las hembras, cómo intensamente asistían a su embrague o cuánto pesaron. Y los nidos cerca de las aves de generadores atraídas o todas las edades y de todas caminatas de la vida del gorrión, por lo que no fue el caso de que las aves más aptos asumieron el real estate tranquila y dejaron los posos ruidosos para los más débiles.

Para los pollitos, fue una historia diferente. Tuvieron un 25 por ciento de probabilidades de vida lo suficientemente larga para vuelan si vive en un ambiente tranquilo, pero sólo un 21% de probabilidades, si vivían en una fuerte – una diferencia pequeña pero significativa. Los que sobrevivieron menos pesan si vivían en barrios ruidosos. Esto podría ser porque, como Schroeder encontró, aves de madre visitaron sus polluelos menos a menudo y con menos comida.

Schroeder reconoce que sólo Miró en cajas nido en un sitio ruidoso, que pueden diferir de las tranquilas en formas que no tienen nada que ver con el ruido. Sin embargo, ella piensa que esto es improbable, ya ruidosas nidos fueron sólo en la medida de los gorriones alimentarse como los más silenciosos. Y cualquier problema generalizado, como la contaminación, de escape habría afectado a las aves de los padres como los polluelos – Schroeder encontró que sólo los pollitos fueron afectados.

“Si lo que sugerimos tiene lugar también en las ciudades, es probable que desempeñan un papel importante en la dinámica poblacional de gorrión y es probablemente una de las causas de la caída dramática de la población que actualmente estamos observando,” dice Schroeder. De hecho, aunque el gorrión se ha extendido a ciudades de todo el mundo, ha empezado a desaparecer en Europa occidental y América del Norte.

Hay probablemente muchas razones de esta disminución, pero cuidado parental es uno de ellos. En un estudio reciente, Gabor Seress de la Universidad de Pannonia, Hungría, encontró que gorriones suburbanos proporcionan a sus crías con menos comida que las aves rurales, y los polluelos crecen más pequeños como resultado. Estudio de Schroeder sugiere que ruido crónico podría contribuir a esta diferencia.

Ahora ella quiere averiguar exactamente por qué los pollitos obtener menos comida en medio del bullicio de los generadores. Tal vez los padres no pueden escucharlos mendicidad. Tal vez los polluelos no mendigar lo suficiente porque no se escuchan sus padres retorno (su vista es pobre a una edad temprana). Tal vez el ruido expulsa potencial insecto presa. “Será interesante comparar los niveles de hormonas de estrés de padres aves y polluelos de nidos en el área ruidosa, con los otros lugares de cría”, dice. “Sería interesante experimentar con cajas nido con aislamiento de ruido”.

(Escribí acerca de cómo las aves frente a ruido para New Scientist hace años, así que echa un vistazo a la función (PDF) para algunos antecedentes).

Referencia:Schroeder, Nakagawa, Cleasby & Burke. 2012. Passeriformes cría bajo crónica experiencia de ruido reducido de Fitness. PLoS ONE tbc de citación

Imagen por David Lofink

11 De julio de 2012 por Ed Yong en aves, conservación, ecología, medio ambiente, seleccione | 3 comentarios | Feed RSS | Trackback >

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