Saturno eclipsa una luna helada | Mala Astronomía

El poderoso planeta Saturno tiene una restricción por una flota de satélites, cada uno como diferente de los otros como personas individuales. Y como extraño y ajeno lo que parece, este sistema de Saturno del planeta y lunas tienen algunas similitudes con nuestra propia tierra y la Luna. Por ejemplo, como que órbita alrededor de Saturno, las lunas pueden ser eclipsadas por ella cuando pasan detrás del planeta y en su sombra.

La sonda Cassini atrapados exactamente este evento como la helada luna que Encélado resbaló en la sombra de Saturno en octubre pasado… y hay más aquí que inicialmente podría satisfacer el ojo:

Eso es increíble [haga clic para penumbrenate]. Pero puede no ser evidente lo que estás viendo al principio! Encélado es la Luna en la parte superior izquierda. Es a través de unos 500 kilómetros (330 millas), y su superficie es casi totalmente de hielo de agua. En el momento en que esta fotografía fue tomada, era unos 26.000 km (16.000 millas) de Cassini.

Si la Luna simplemente estaban sentados allí, la mitad sería iluminada por el sol, y la mitad estaría en la oscuridad. Cassini fue apagado al lado un poco cuando este fue trasladado, por lo que vemos en el hemisferio que está casi totalmente iluminado por el sol. La línea de día/noche – llamada terminator – va desde la parte superior izquierda a la inferior derecha de la Luna en su lado izquierdo como se ve aquí.

Pero porque Encélado fue parcialmente en la sombra de Saturno, el lado iluminado de la luna que normalmente sería dolorosamente brillante es oscura y oscuro. La sombra es más profunda hacia la parte inferior de la Luna. La geometría de esta escena depende de tantos ángulos! La línea de terminator, la posición de Cassini en relación con la Luna y el sol, la posición de Saturno e incluso la curva del propio planeta como su sombra envuelve la Luna.

Y no hemos terminado. Photobombing la escena en la parte inferior derecha es la Luna de monstruo Titan, que es 10 veces más grande en diámetro que Encélado! Pero fue más de 1 millón kilómetros de Cassini cuando esta foto fue tomada, por lo que realmente parece más pequeño que su hermano mucho más pequeño. Parece oscuro, incluso en comparación con el sombreado Encélado, porque Titan refleja sólo aproximadamente 1/5 de la luz que golpea, mientras más brillante Encélado refleja casi toda la luz que incide sobre su superficie helada.

Gracioso, demasiado: el borde de Titan se ve borroso, porque tiene una espesa atmósfera. Encélado no tiene ninguna atmósfera, pero todavía se ve un poco borroso así debido a la sombra de Saturno: el planeta tiene una atmósfera, por lo que la sombra de sí mismo no es fuerte.

La complejidad de entender incluso una imagen aparentemente simple es ridícula cuando esa imagen viene de Saturno. Pero que sucede tan a menudo: las cosas a primera vista parece fáciles, pero mucho más complicado cuando pares más profundamente. El universo, como son los asuntos humanos, rara vez es tan en blanco y negro.

Imagen crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

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