Suministros de energía estadounidenses y europeas vulnerables al cambio climático – naturaleza del cambio climático

Altas temperaturas de agua y las corrientes de Río reducido en Europa y los Estados Unidos en los últimos años han resultado en la reducción de la producción, o cierre temporal, de varias centrales eléctricas termoeléctricas, resultando en los precios de electricidad mayor y plantear preocupaciones acerca de la seguridad de energía en el futuro en un clima cambiante.

(Nucleares o combustible fósil) poder termoeléctricas, suministro 91% y 78% del total de electricidad en los Estados Unidos y Europa, respectivamente, así interrumpir su funcionamiento es una preocupación importante para el sector energético.

Un estudio publicado hoy en el cambio climático de naturaleza proyectos más interrupciones de suministro, con una probable disminución de energía termoeléctrica generar capacidad de entre 6-19% en Europa y 4-16% en los Estados Unidos para el período 2031-2060, debido a la falta de agua de refrigeración. La probabilidad de extrema (> 90%) las reducciones en la generación de energía termoeléctrica, en promedio, aumentará en un factor de tres.

En comparación con otros sectores de uso de agua (por ejemplo, en la industria, la agricultura, la uso doméstico), el sector de la energía termoeléctrica es uno de los usuarios de agua más grandes en Estados Unidos (40%) y Europa (43% de las retiradas del agua superficial total). Mientras que gran parte de esta agua es ‘reciclado’ las centrales dependen de volúmenes consistentes de agua a una temperatura determinada, para evitar el sobrecalentamiento de las plantas de energía. Disponibilidad de agua y altas temperaturas de agua – causadas por la creciente temperatura del aire ambiente asociado con el cambio climático – son cuestiones importantes para el suministro de electricidad.

De acuerdo con los autores, mientras que Torres de recirculación (refrigeración) se verán afectados, plantas de energía que se basan en ‘una vez a través de enfriamiento’ son los más vulnerables. Estas bomba de plantas de agua directamente de los ríos, lagos o el mar, para enfriar los condensadores de turbina, agua, a continuación, vuelve a su origen, a menudo a temperaturas significativamente mayores que cuando el agua entró en la planta, causando otro problema, la contaminación térmica descendente.

“Superior precios de electricidad y la interrupción del suministro son preocupaciones importantes para el sector de la energía y los consumidores, pero otra preocupación creciente es el impacto ambiental del aumento de la temperatura del agua en los ecosistemas del río, afectando, por ejemplo, los ciclos de vida de los organismos acuáticos,” dice Michelle van Vliet, de la Universidad de Wageningen y centro de investigación.

Estados Unidos y Europa tienen estrictas normas ambientales en relación con el volumen de agua retirado y la temperatura del agua descargada desde plantas de energía. Por lo tanto períodos cálidos junto con corrientes de río baja pueden llevar a conflictos entre los objetivos ambientales y la producción de energía. Además, dadas las inversiones sustanciales y la esperanza de larga duración (50-60 años) de plantas de energía termoeléctricas, tales proyecciones son importantes para el sector de la electricidad que puede adaptarse a los cambios en la disponibilidad de agua de refrigeración y las inversiones de infraestructura del plan en consecuencia.

Es una estrategia de adaptación reducir la dependencia de fuentes de agua dulce y reemplazar con agua salada, segun coautor Pavel Kabat, Director y Gerente General del Instituto Internacional de análisis de sistemas aplicados (IIASA). “Sin embargo dada la esperanza de vida de las centrales y la incapacidad para reubicar a fuentes alternativas de agua, esto no es una solución inmediata, pero debe ser factorizado en la planificación de la infraestructura. Otra opción es cambiar a gas despedido centrales nuevas que son más eficientes que las centrales nucleares o de combustibles fósiles y que también usan menos agua. “

El estudio centró en 61 centrales en central y oriental nos y se incluyeron 35 centrales en Europa, plantas de energía nucleares y carbón con diferentes sistemas de refrigeración. Teniendo en cuenta el aumento previsto de la demanda de electricidad en estas regiones y a nivel mundial, el estudio refuerza la necesidad de estrategias de adaptación de la mejora del clima en el sector de la energía termoeléctrica para garantizar la seguridad de energía en el futuro y objetivos ambientales no estén comprometidos.

Las proyecciones se basan en nuevas investigaciones que combina hidrológica y modelos de temperatura del agua en el siglo XXI con un modelo de producción de electricidad. Los modelos de consideran dos escenarios contrastantes para el sector de la energía – uno de los bajos niveles de cambio tecnológico en el sector energético y que asume la sostenibilidad ambiental y una rápida transición hacia las energías renovables.

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