Una barata, rápida, forma Portable para diagnosticar la enfermedad en el mundo en desarrollo | Descubra la revista

En muchos lugares, clínicas carecen de las herramientas para hacer exámenes de sangre, cuesta tiempo, dinero y vidas.

por Josie Garthwaite desde la edición de junio de 2012; publicado el 16 de junio de 2012 en línea




Cuando el ingeniero biomédico Rick Haselton visitó el hospital público más grande de Nueva Delhi el año pasado, vio evidentes ineficiencias. Uno de los más grandes: los pacientes fueron viajar grandes distancias y permanecer por días sólo para obtener exámenes de sangre rutinarios para la infección. No tenían ninguna opción, ya que muchas regiones periféricas carecían de laboratorios bien equipados de referencia y herramientas para purificar las muestras. Pero si clínicas remotos podrían manejar las pruebas, pensamiento de Haselton, el hospital podría centrarse en los enfermos mientras el resto permanecido a casa.


La solución, desarrollada por Haselton y colegas en la Universidad de Vanderbilt, fue el extractionator, una herramienta que mantiene fluidos corporales estériles mientras pequeños imanes extracción enfermedad biomarcadores, como proteínas o fragmentos de ADN, que puede ser el signo de reveladores de una infección. Para diagnosticar la malaria, por ejemplo, una muestra de sangre se introduce en un cerrado de un tubo de plástico llenado de millones de diminutas bolitas magnéticas recubiertas con níquel. Níquel químicamente se une a una proteína producida por el parásito de la malaria, llamado ricos en histidina proteína 2. Una vez que la proteína se atribuye a los abalorios, otro mayor imán se desliza a lo largo de la parte exterior del tubo, arrastrando al combo a través de una serie de cámaras. Una cámara lava los contaminantes de las perlas; otro contiene una sal que se une al níquel, causando el biomarcador soltar. Entonces los investigadores ponen la muestra purificada en un chip diagnóstico rápido, barato. El chip detecta la proteína telltale, señalando un resultado positivo para la malaria.


Haselton planes para identificar otros patógenos por recubrir las bolitas con sustancias que se unen a otros biomarcadores. Sílice, por ejemplo, recoge fragmentos de ADN que pueden utilizarse para diagnosticar la tuberculosis. La herramienta también podría proporcionar una manera barata de probar el agua potable.


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