Una vez que nos alambre hasta, lo que el océano nos dirá? | Descubre la revista

Una red de sensores y robots, cables de fibra óptica de ?by vinculados, ?will iniciar pronto ?monitoring la gran frontera acuática, revelando lo que está sucediendo en una de las partes más misteriosas de nuestro mundo. ? (vista previa artículo; texto completo sólo para suscriptores).

por Jennifer Barone de la edición de junio de 2012; publicado en línea para suscriptores de sólo el 11 de junio de 2012

Concepto científico por John Delaney/Universidad de Washington;
diseño gráfico por Mark Stoermer/Centro para la ambiental visualización/Universidad de Washington


John Delaney pisaron la cubierta de la G. de Thomas Thompson poco ?before amanecer un día en agosto pasado y en pausa para mirar de Puget Sound, una ensenada forrado de evergreen cerca de Seattle que serpentea por el Pacífico. Como el barco hizo su camino hacia el océano, él miró a los picos de los Montes Olímpicos con un ojo sabiendo blancos. “Esas rocas fueron creadas en el fondo marino, destilado de material fundido del manto,” dijo. “Eran parte de una placa tectónica que consiguió atascada en el continente”. Vio como las aguas cristalina, protegidas del sonido dieron paso a ondulaciones y espumosos wavelets, sugerencias de la interacción entre el viento y el mar y las corrientes curso alrededor del globo. Había registrado el sol en el agua y reflexionaba sobre los patrones de energía que alimenta las flores de diminutas plantas marinas que nutren una red cada vez mayor de la vida. Cada faceta del océano dibuja otro, tejiendo un tapiz tan complejo que sabía que él sería estar estudiando para el resto de su vida.


Para desentrañar la intrincada maraña de relaciones, Delaney ha imaginado una web propia: una extensa red submarina frente a la costa de Washington y Oregón, cuyas líneas de líneas eléctricas y cables de fibra óptica extienden cientos de kilómetros a lo largo de los fondos marinos, los investigadores de conexión con el océano como nunca antes. En esta expedición, Delaney se establece para probar componentes clave del sistema por primera vez. Y este Internet aguas profundas es simplemente un brazo de la enorme 770 millones de dólares del océano observatorios iniciativa (OOI) ya está en marcha.


Además de la red de cable de Delaney, el programa incluye cinco otros sitios diseminadas desde la punta de América del sur a las aguas cerca de Groenlandia, donde enjambres de instrumentos serán lanzadera arriba y abajo de los cables y volar a través del agua de robots controlados desde Costa. Durante décadas, los sensores reunirán datos sobre química del agua, las corrientes, fotosíntesis, actividad animal y las erupciones del fondo marino y terremotos. Cuando el trabajo se complete, los investigadores unirá una vista de todo el sistema de los ambientes marinos que cubren más de dos terceras partes del planeta, trayendo enfocar las relaciones entre el fondo marino, el agua y la atmósfera. ¿Química del océano alterar el clima? ¿Impacto de geología submarina poblaciones de peces? ¿La web de la vida marina ofrecerá nuevas fuentes de energía desde el mar?



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